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無上甚深微妙法 百千萬劫難遭遇
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給初學佛法人士的一些提示

朋友!如果你想認真學佛(學習佛法),以下的提示將會幫到你。

任何人都可以學佛,佛法是值得學習的,因為它能給你解答許多人生上的疑惑、為你指出高尚的人生方向和善巧的生活方式、助你踏上離苦得樂之道,令你身心安穩、慈悲、幸福與智慧日增。

雖然如是,一個廣泛流傳世間已二千五百多年的宗教,於今教派林立、典籍繁多,要分辨、抉擇出其中的精髓、要義、找到適合自己的修行方法、獲得真實受用,實不容易,因此,請小心、明智地走你的第一步。

我喜歡提醒自己和朋友:「學佛有少份要靠外緣,有大份是要靠自己的」。因此,請隨緣地、積極地培養個人的成功要素,例如:虛心、耐煩、堅忍、良好的學習態度、變通力、精明、勇氣、有魄力和進取心 … 等。莫想速成或不勞而獲,平日除了培養善行,還要密切地留意改善自己的態度、見解與惡習始得。不可過分依賴外緣(外在的人、事物、環境等),須知學佛的根本是要靠自己。也不可輕視那少份外緣,須知外緣包括你敬重的師父和善知識,由始至終你都要他/她們的提攜、鼓勵與支持的,另外,各種物質上的學佛資糧也不可缺乏。

初學佛法的人士,都有不同的背景、人生經歷、身心狀況、動機、態度、限制、責任、能力、強項與弱項、對佛法的需求與期望等,請務必要有自知之明。為什麼?因為它是你的一切善巧決定的基礎,費些時間考慮,可免日後的時間浪費與後悔。此外,最好能預先確定,你的目標與佛教所主張的並無太大的衝突。

你最重要的投資是時間。不論人等,每人每日都只有二十四小時,這二十四小時,無人能取、無人能偷,每天睡醒,都會給你,直至你去世為止。它不可貯藏、不可借贈、它會慢慢地消失得無影無蹤、不容你討價還價、你也一定要消耗它。所以,應主動地、有計劃地學習、積極地運用你的時間。

在學佛的完整過程 (信解行證)中,信,實在是學佛的第一要著。要培養對「佛法僧三寶」的了解和淨信。所謂淨信,是指不與貪瞋痴等煩惱相應的正信。如果你學佛的動機不良,結果是不會美滿的。

了解和不斷深思「佛法僧三寶」的意義是很重要的,你甚至可以把它作為學佛的總綱領。你要不斷培養對「佛法僧三寶」的正確了解,才可生起足夠的信仰和信心,推動你繼續修持佛法,直至涅槃(苦因的滅除)。

對於釋迦牟尼佛 - 歷史上的人間佛陀 - 要深入了解,最好能隨時可以給人講述,尤其是他令你敬畏的地方、他的出家修行過程、他所說的法義要點、他的善巧教化、應付問題的方式、應付外道挑戰的方法、他的日常生活方式、以及他對當世及後世的影響 … 等。佛陀是一個靠自身努力而成就解脫的「人」,雖然他是一個非一般的人,在了解佛陀生平的時候,最好不要把他神化,不可受有關他的神話式的故事所干擾。這樣做,你會更加敬佩佛陀,更加對自己有信心的。佛陀的偉大,不在他的神通,實無需用神話式、預言式的故事去渲染的。

對於法(佛陀的教導)- 你要學習的主要對象,是要通過「聞、思、修」三個相關過程(或階段)去認知、理解和體會的。隨非你具有非凡的因緣,否則,不可忽略任何一個過程(或階段),喜歡「聞」而不喜歡「思」的朋友要勉強自己去「思」及尋求「思」的善巧方法、喜歡「聞/思」而不喜歡「修」的朋友要勉強自己去「修」和尋求「修」的善巧方法。你可以用一至三年時間去「聞/思」,超過三年才開始「修」則嫌太長了。善緣具足的話,一年內也可以踏進「修」的階段。

世上一般有三種不同志願的人:(一)於今世做一個平凡幸福的俗家人,(二)不甘於(一),想下世容易轉生天界的人,(三)不甘於(二),想今生就可證得涅槃解脫的人。你要知道自己的志願、條件及能力,在佛法中選取適當的法來如法奉持。

對於僧(僧團)- 有共同信仰、志向、修學佛法的團體,你要了解它的性質、作用、外相表現等。不可忽視選擇你要參與的佛教團體或組織,因為那裡是你親近善士,聽聞正法的地方。你會在那裡遇到你的同修、善知識和師父,他/她們對你的影響重大深遠。你也要知道,那裡是你的佛法學校、磨練場所、也是你世間中難得的淨土。請小心,不是每個有「佛」字的地方都是理想的地方,你要帶眼(用普通常識及依靠值得信賴的人士)去選擇。一般而言,好的佛教團體是會令你感受到相當程度的「六和敬」的。「六和敬」是指:一、身和同住(身體的和平共處);二、口和無諍(言語的不起爭論);三、意和同悅(心意的共同欣悅);四、戒和同修(戒律的共同遵守);五、見和同解(見解的完全一致);六、利和同均(利益的一體均霑)。

「三歸依」或「歸依三寶」是進入佛門的初基,那是一個正式承諾為佛教徒的儀式,對你修習佛法會有長遠的良性影響。一般佛教團體多不會積極地遊說你去歸依的,你要發自內心及主動提出。當你對「佛法僧」三寶有相當認識及信心時,便可找適當的出家師父為你進行「歸依三寶」的儀式了。

除了上述的「三歸依」外,要知道還有「四歸依」之說。第四個歸依有三種說法:(一) 歸依戒、(二)歸依上師、(三)歸依自己的善業。它們被突顯出來,當然有它們的一定根據和邏輯。個人認為,「歸依法」實包含了歸依戒,而歸依僧實包含了歸依上師。如果我們把歸依戒或歸依上師凌駕於三歸依之上,則會出現以下的危險:若謬然相信某人為自己的唯一上師,只相信他/她所傳的戒,後果是不堪設想的,因為現世上師 - 已證道果、經得起考驗、內有德智、外有勝行之高德者實在甚為稀有。因此,我建議你把「歸依自己的善業」作為你的第四歸依,因為,最終你也要靠自己努力所作的善業,始得成就任何有價值的解脫的。

尋可親近的導師或善知識要小心,不要找貪財、好色或不重視戒律的,隨了從旁打聽和觀察外,更重要的是要準備自己,做一個好學生、好徒弟,虛心忍耐,如說改善,不恥求教。我相信一句老話:「弟子若準備好時,老師自會出現的。」(When the Student Is Ready, the Teacher Will Appear)

佛教的初步修持,多從受持五戒開始,所謂受持五戒,是對自己承諾,記住在日常生活中,要盡量克制自己不殺、不盜、不邪淫、不妄語、不飲酒(或服食麻醉毒品等)。同時,請依古今賢明人士的忠告,盡量改善自己的思想與言行,令自己與家人、同事或其他人皆能和諧相處。對在家人的修持,佛陀也有很詳細和具體的忠告,請參巧【慈悲經】、【吉祥經 或 幸福經】、【善生經】等。

現世學佛,比以前方便得多了。這裡有很多寺院、精舍、佛教學會、佛學院,它們舉辦的佛學班大多數是免費的,近年香港大學亦設有佛學碩士課程,供大眾進修,你想學習禪修,亦有很多選擇,由於佛教己傳遍世界,你想到別處學習佛法亦很方便。

在二、三十年前,要接觸佛教書籍是十分困難的,除了「佛經流通處」及一些佛教學會的結緣書外,很難在一般的書局裡找到,現在,你可以在任何書局裡找到有關佛教的書籍。請小心選擇,不是所有佛教的書籍都是如法的和有權威性的,最好是請教你的導師或資深的佛教人士,這會節省你很多時間。百科全書裡有被專門人士審核過的佛教精簡文章,你可到圖書館或上互聯網找百科全書裡的佛教項目來看,對於一般人士,那是個好開始。還有,不要忘記看第一手資料 - 佛經,尤其是最原始的、較可信的經典。

此外,請珍惜與善知識相處的善緣和時間,留意雙向溝通,上課時或討論時要爭取發問和發言的機會,不要怕出錯或出醜而經常默然不語,也不可說話太多,以致減少別人發問的機會。有問題要盡快問,不要留在心中,可能發問後一分鐘即可得到答案,不問則依舊無知。請記住:學識問,有學問。

閱讀古奧的佛教經典時,常會遇到佛教的專有名詞和生字,最好能自備佛教辭典及適用的一般字/辭典,懂得用電腦的人士,可往下列第(2)個網站下載免費的【佛學辭典集成 v3.2.21】,其他人士可到書局選購如中國世界語出版社出版、陳兵編著的【新編佛教辭典】、佛光大辭典(較昂貴)、佛光大辭典的光碟等。當然,你亦可請其他人士給你介紹。

古德常說,學佛有如種植果樹,你想開花結果,就要悉心在好的土壤裡善巧地種植好的種子,除了適時淋水、施肥、除害外,還要留意在不同階段做不同的事,那麼,自然會得到成果的。不要揠苗助長,不要急功近利,不要妄想做只有佛陀或其它聖者才可能做到的事,應做現階段的你力所能及的事情。例如:有書本或善心人士會教你:「不要執著任何東西」。可是,對絕大部份的初學者、甚至資深的學佛人士而言,是做不到的,因為他/她們還未具備成熟的因緣。請記著一些導師的忠告:「擇善固執,止惡行善,尋找方便,自淨其意,看破放下,自在解脫。」

最後,奉上一些特選的佛教互聯網站,供你隨時瀏覽和參考: 1) http://www.buddhist-canon.com/PUBLIC/PUBNAM/AWARE/index.html [佛陀的啟示]
此書是最佳的基礎佛法入門書,必須一讀再讀。作者是斯里蘭卡的羅侯羅大師博士,他曾留學法國,學習北傳佛教,故對南北傳佛教均有相當認識。此書中文翻譯甚佳,可惜譯者未有翻譯書後的經文選錄,所以,最好能同時看原書的英文版本。 
2) ftp://ftp.budaedu.org/fo-dict/FO-DICT-big5-V3.2.21.exe 直接下載【佛學辭典集成 v3.2.21】免費軟件,此辭典大小約 31MB,用寬頻網絡下載較佳。裡面有28套中英文字/辭典可供選擇,其中包括【佛光大辭典】、【佛學大辭典】、【巴英南傳佛教辭典】等。本軟體是綠色軟體,不用安裝,只須把 Fodict.exe 的捷徑(shortcut)放在電腦的桌面(Desktop)上即可。 
3) http://www.gaya.org.tw/library/ [香光資訊網/圖書館]
裡面的 [佛教字辭典] 內亦有很多網上查詢的佛教辭典網址可供選擇。 
4) http://www.buddhist-canon.com/ [漢文電子大藏經] 
5) http://www.accesstoinsight.org/ [Access to Insight - Readings in Theravada Buddhism]
這是一個英文的有關南傳佛教的網站,內容豐富,經常有更新,你可以把整個網站下載回來(click "download the whole website"),然後離線慢慢閱讀。 
6) http://www.forestmeditation.net/ [Forest Meditation - Thailand Tradition] 英文 
7) http://www.buddhastation.org/english/english.html [佛陀學苑 Buddhastation.org] 英文/中文簡體 
8) http://www.buddhanet.net/ [Buddhanet] 英文 
9) http://www.nibbana.com/ [英文的 緬甸佛教網站] 
10) http://www.fjland.net/Index.asp [福聚院] 中文簡體 有關南傳佛教修行的網站 
11) http://en.wikipedia.org/wiki/Main_Page[Wikipedia free Encyclopedia] 英文版 
12) http://zh.wikipedia.org/w/index.php?title=%E9%A6%96%E9%A1%B5&variant=zh-tw [Wikipedia free Encyclopedia ] 繁體中文版的維基免費百科全書,你可以 [搜索] 有關佛教的項目。 
 

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